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Como lidar com a morte e o aproximar do fim da vida

Quer esteja a enfrentar a chegada ao fim da sua própria vida ou a perda de um ente querido, a morte é uma certeza que todos teremos de enfrentar. Mesmo assim, saber que é inevitável não significa que se sinta preparado para lidar com a morte e o luto que se segue.

Um paradoxo da vida é que o envelhecimento saudável e o aumento da longevidade significam que terá mais experiências com a morte ao longo da sua vida. À medida que envelhecemos, o mesmo acontece com as pessoas que nos rodeiam. Com o tempo, muitas das pessoas que conhecemos e com as quais nos preocupamos desenvolverão doenças crónicas ou terminais. Algumas delas morrerão durante a nossa vida.

Embora a morte seja uma parte natural da vida e uma consequência inevitável do envelhecimento, isso não significa que não seja profundamente afetado por ela. De facto, a exposição contínua à morte é uma das razões pelas quais a depressão é comum nas pessoas mais idosas.

No entanto, saber que a morte acabará por afetar a sua vida de alguma forma significa que pode ser proactivo em aprender a lidar com o processo de morte e luto. Embora possa não ser capaz de prever como se sentirá ao sentir o luto (pela sua própria vida ou pela de outra pessoa), ter um sistema de apoio e as competências necessárias para cuidar da sua saúde mental dar-lhe-á uma base sólida para trabalhar.

Sentimentos em relação à morte

Algumas pessoas parecem estar inerentemente mais em paz com a morte; seja ela prematura ou no fim de uma longa vida. Já outras pessoas consideram o processo de morte difícil de enfrentar, não importa a idade ou a frequência com que experimentam a morte de um ente querido.

Embora a sua personalidade e as experiências únicas vividas influenciem o modo como pensa e o que sente em relação à morte, existem também outros fatores. Por exemplo, a cultura em que foi criado, bem como a cultura em que vive num determinado momento poderão moldar as suas crenças e percepções sobre a morte. A forma como outras pessoas na sua vida percebem e reagem à dor também irá afetar os seus sentimentos.

As suas percepções relativamente a este mesmo tema podem também mudar à medida que tiver mais experiências com a morte; isto pode ser sentido mais fortemente se e quando a sua própria vida estiver ameaçada, tal como por uma lesão grave ou doença.

Quando falamos em lidar com a morte, há várias componentes do processo a considerar. Para além da experiência emocional, há também os elementos espirituais ou existenciais, bem como os aspetos físicos da morte (especialmente se estivermos na posição de enfrentar a própria mortalidade).

Cada componente deste ‘processo de morrer’ requer um conjunto diferente de meios para lidar com a morte, mas ter as capacidades necessárias para abordar cada faceta individualmente irá ajudar a ultrapassar a sua experiência única de luto.

Aspetos físicos

A maneira como sentimos a morte no corpo dependerá da causa subjacente. Quanto tempo leva a morrer, quer cause dor ou outros sintomas, e mesmo a aparência do corpo ao longo do processo irá variar.

Por vezes, o processo físico da morte é rápido e praticamente indolor, tal como num acidente repentino que causa lesões fatais. Noutros casos, tais como no cancro, a morte pode ser um processo prolongado que requer cuidados constantes para gerir a dor.

Embora a linha temporal e a experiência possam ser diferentes de pessoa para pessoa, as etapas do processo fisiológico da morte são bastante consistentes. Para que a morte aconteça, certos sistemas do corpo irão deixar de funcionar.

Se uma pessoa estiver num acidente de automóvel fatal, pode morrer imediatamente devido a uma lesão de órgãos vitais. Como por exemplo, quando estão envolvidos a coluna vertebral e o crânio.

Quando alguém está a morrer de uma doença terminal, os sistemas de órgãos do corpo irão desligar-se mais lentamente. Gradualmente tornam-se menos conscientes do que se passa à sua volta e podem começar a dormir mais.

Uma pessoa que está a morrer pode começar a comer e beber menos ou deixar de se alimentar de todo. Quanto mais próxima estiver a morte, mais superficial se torna a respiração de uma pessoa.

Quer aconteça gradual ou subitamente, a Organização Mundial de Saúde (OMS) afirma que a morte clínica ocorre apenas quando todas as funções vitais do corpo (incluindo a atividade cerebral, o fluxo sanguíneo e a respiração) param.

Cuidados em fim de vida

Abordar a dor física e o desconforto da morte é uma prioridade. Embora possa ser difícil ter conversas sobre cuidados de fim de vida, é importante que você e os seus entes queridos discutam as preferências antes que chegue o momento.

Intervenções como cuidados paliativos ou hospitalares são concebidas para aliviar a dor e ajudar alguém que está a morrer a sentir-se o mais confortável possível durante o processo. Os medicamentos utilizados para tratar a dor, induzir o relaxamento e o sono e a tratar a ansiedade são frequentemente administrados, para além de outros métodos não farmacêuticos para satisfazer estas necessidades.

As intervenções que são escolhidas, quando são iniciadas e quanto tempo são utilizadas dependerão das preferências expressas pela pessoa que está a morrer, bem como das recomendações dos médicos que supervisionam os seus cuidados de fim de vida.

Se estiver a cuidar de alguém que está a morrer, a sua experiência da parte física do processo dependerá provavelmente dos seus sentidos: as coisas que vê, ouve, cheira e pode tocar.

Uma pessoa que está a morrer por vezes perde o controlo da função intestinal e do seu sistema urinário, o que pode produzir visões, cheiros e sons com os quais pode ter dificuldade em lidar. Se a pessoa estiver consciente quando estes acidentes ocorrem, as sensações físicas serão provavelmente desconfortáveis ou alarmantes para a mesma.

Existem também outras visões e odores associados à morte que poderá estar a experimentar pela primeira vez. Deve saber que embora estes sejam uma parte natural do processo de morte, também é normal que o façam sentir medo, tristeza, e até repulsa.

Se estiver sobrecarregado com a prestação de cuidados físicos a um ente querido que está a morrer, poderá querer contratar um enfermeiro de cuidados paliativos com experiência nestes casos ou uma enfermeira de cuidados paliativos privada para ajudar a sua família.

Aspetos emocionais

A forma como se sente sobre a morte, seja de outra pessoa ou a sua própria, é única para si e informada pelas suas experiências e crenças. Em última análise, existem alguns sentimentos comuns que as pessoas experimentam no processo da morte.

As fases estabelecidas do luto são frequentemente referenciadas, embora não precisem de ser estritamente seguidas. Talvez queira pensar nelas como um guia ou roteiro não-linear.

Quando alguém atinge a velhice, há muitos anos de vida para refletir ao contemplar a morte. O processo leva tempo e, como a vida em geral é, estará cheio de altos e baixos.

Enquanto que as pessoas não experimentarão necessariamente as fases da dor na mesma ordem ou intensidade, existem emoções específicas que tendem a ser associadas à morte.

Negação e isolamento, raiva, negociação, depressão, e aceitação são geralmente aceites como os componentes emocionais centrais do processo de luto. Algumas pessoas experimentam estas emoções por ordem, mas também é possível que as pessoas repitam as fases ou passem mais tempo numa fase do que noutra.

  • Negação

A fase inicial do luto é considerada a negação, momento em que uma pessoa luta ou se recusa a compreender que o seu ente querido está a morrer. Podem fazer um grande esforço para ignorar a realidade da situação ou mesmo discuti-la com os seus entes queridos ou médicos. A fase de negação do luto é muitas vezes uma reação imediata, e uma pessoa começa a passar por ela depois de ter tido tempo de processar a informação.

  • Raiva

Quando uma pessoa atinge a fase da raiva, pode experimentar e expressar estes sentimentos interiormente, exteriormente ou até ambos. Podem ficar zangados porque sentem que não estão prontos para morrer ou que não o “merecem”. Podem processar estes sentimentos de raiva interiormente e preferir evitar interagir com os outros. Uma pessoa pode também descarregar a sua raiva nas pessoas à sua volta, incluindo amigos, família, e até médicos e enfermeiros.

  • Negociação

Eventualmente, a maioria das pessoas passa para uma fase de negociação. Se forem religiosas, uma pessoa pode pedir ao seu poder superior para salvar a sua vida. Podem rezar e prometer “ser bons” ou “melhores” se apenas Deus os poupar.

Conversas com outros durante a fase de negociação do luto podem conter muitas afirmações que começam com “Se ao menos…”. Estes comentários podem ser dirigidos ao que uma pessoa deseja poder desfazer sobre o passado (“Se eu não tivesse começado a fumar…”) ou concentrar-se nas coisas que está a perceber que vai perder (“Se eu pudesse viver para ver os meus netos crescerem…”).

  • Depressão

A maioria das pessoas experimenta depressão em algum momento do processo de morte e luto, embora possa assumir diferentes formas. Quando alguém está a lidar com a morte de um ente querido, um período de luto é uma reação esperada à perda. Alternativamente, quando uma pessoa está em processo de morte, o luto é preventivo. O luto preventivo pode envolver mais do que apenas a perda da sua vida; à medida que a morte se aproxima e se torna mais dependente dos outros, uma pessoa pode lamentar a perda da sua independência e da sua identidade.

  • Aceitação

A fase final do luto é a aceitação. Embora seja geralmente descrita como uma pessoa “em paz” com a morte, isso não significa necessariamente que seja uma fase fácil de estar e que uma pessoa se sentirá aliviada ou destemida uma vez que a atinja. Pode demorar muito tempo a chegar a uma fase de aceitação e chegar à aceitação não significa que uma pessoa não regresse a uma fase anterior se a sua situação mudar.

Ter uma rede de apoio de familiares e amigos em cada fase do processo de luto pode proporcionar orientação e conforto, mas também não é invulgar procurar ajuda profissional quando se enfrenta uma perda. As pessoas recorrem normalmente a aconselhamento de luto, grupos de apoio e padres para os ajudar a processar e lidar com o seu luto.

Mudanças Sociais

Outro aspeto emocional da morte é o conceito de “morte social”, que pode começar muito antes de uma pessoa experimentar quaisquer sinais físicos de morte iminente. Quando alguém sabe que é provável que morra dentro de um período de tempo específico, tal como após receber um diagnóstico de cancro terminal, isso afeta inevitavelmente a sua vida social.

Em alguns casos, uma pessoa afasta-se de outras. Se estiver muito doente, pode ser forçada a abandonar o trabalho ou a escola e pode perder ligações sociais como resultado. Podem também isolar-se dos amigos e da família ao tentarem “chegar a um acordo” com a sua morte iminente e levar tempo a refletir sobre a sua vida.

Por vezes, uma pessoa que está a morrer pode ficar isolada, não porque se esteja a retirar, mas porque as pessoas à sua volta não têm a certeza do que dizer ou fazer.

Amigos e entes queridos podem ter dificuldade em reconhecer a realidade da morte (especialmente quando esta lhes lembra a sua própria mortalidade) e podem evitar estar numa situação que os obrigue a enfrentá-la.

Se uma pessoa tem ou não uma rede mais ampla de apoio comunitário também faz a diferença. As pessoas que vivem em zonas rurais ou longe das suas famílias podem não ter muitos recursos sociais e podem não estar suficientemente bem para viajar para outros lugares.

Da mesma forma, as pessoas da terceira idade que vivem em instalações de cuidados prolongados e lares de idosos podem sofrer “morte social” durante anos se raramente tiverem visitantes. Se estiver a cuidar de alguém que está a morrer, lembre-se que o apoio social é uma parte importante do cuidado ao longo de todo o processo.

Stress de quem cuida

Se nunca esteve numa situação em que teve de considerar a morte, pode ficar sobrecarregado com a necessidade de processar os seus sentimentos tanto sobre a perda do seu ente querido como sobre a lembrança de que um dia morrerá.

Se já experimentou a morte de alguém que lhe é próximo no passado, cuidar de um ente querido que passa por esse processo pode trazer de volta velhas memórias e mágoas. Embora as necessidades do seu ente querido que está a morrer possam por vezes sentir-se exigentes, lembre-se que o seu próprio bem-estar continua a ser a sua prioridade.

Se estiver emocional e fisicamente bem, terá a energia, força, concentração e paciência para estar plenamente presente com o seu ente querido que está a morrer e atender às suas necessidades. Mesmo assim, não é fácil lidar com um ente querido a morrer, e ser o seu cuidador, por isso é importante também cuidar de si e obter ajuda.

Aspetos Espirituais e Existenciais

As necessidades religiosas e espirituais ao longo do processo de morte serão altamente individuais, mas mesmo alguém que não se tenha envolvido com religião ou espiritualidade ao longo da sua vida pode encontrar-se a pensar mais profundamente nestes conceitos quando se vê confrontado com a morte.

Quando falamos de pensar sobre a vida a um maior nível, é referido como pensamento existencial ou, por vezes, como uma crise existencial. Qualquer mudança ou trauma importante, incluindo doença ou lesão grave, morte e luto podem trazer à tona estes pensamentos e sentimentos.

Os aspetos espirituais e existenciais do processo de morte e luto são naturais, mas também podem ser intensos, cansativos e angustiantes. Uma pessoa pode sentir um sentimento de desespero ou como se o tempo estivesse a esgotar-se à medida que corre para fazer um balanço das suas vidas e fazer planos para a sua morte.

Pode refletir sobre decisões que tomou nas suas vidas, questionar as suas escolhas, e lutar com a culpa sobre coisas que disse ou fez. Podem perguntar “E se?” e tentar imaginar como a sua vida poderia ter corrido de forma diferente.

Dependendo das suas crenças espirituais e religiosas, uma pessoa pode desejar sentir-se mais próxima do seu poder superior. Pode querer assistir mais vezes aos cultos religiosos ou ter um líder espiritual a visitá-los para lhes proporcionar orientação e conforto.

Por outro lado, se estiverem a lutar com raiva pela sua morte, podem sentir-se distantes do seu centro espiritual e podem não querer envolver-se na sua prática religiosa. Se a religião de uma pessoa tem tradições para os que morrem, pode desejar começar a tomar parte nelas.

Podem também querer discutir como gostariam que a sua vida espiritual fosse refletida ao longo do processo de morte e do período posterior. As necessidades espirituais e existenciais das pessoas que estão a cuidar de entes queridos que estão a morrer também devem ser consideradas.

Tal como uma pessoa que está a morrer pode procurar conforto junto de líderes religiosos ou textos, aqueles que se preocupam com eles podem beneficiar de alcançar a sua comunidade espiritual ou religiosa.

Aspetos práticos

Embora possa não ser o mais importante na mente de alguém, abordar os aspetos práticos da morte e luto é uma parte importante do processo. É também uma parte para a qual se pode planear com antecedência. Embora possa não ser o mais importante na mente de alguém, abordar os aspetos práticos da morte e luto é uma parte importante do processo. É também uma parte para a qual se pode planear com antecedência.

As pessoas têm muitas vezes dificuldade em discutir planos de fim de vida, testamentos vitais e arranjos funerários, mas estes são elementos do processo de morte que podem ser discutidos muito antes de serem necessários.

Uma vez que você e os seus entes queridos tenham falado abertamente sobre as suas preferências, poderá envolver profissionais tais como contabilistas, agentes funerários, advogados, médicos, e outros profissionais de saúde para garantir que os seus desejos serão satisfeitos.

Embora a conversa e a documentação envolvidas possam ser avassaladoras, e os requisitos dependerão do local onde vive, há muitos recursos disponíveis para o ajudar a começar. Uma vez terminada a tarefa, espera-se que se sinta reconfortado de ter o que precisa para tornar o processo o mais fácil possível quando chegar a altura.

A criação de um sistema de amigos, vizinhos e apoio comunitário assegura-lhe que está preparado para o tempo que lhe resta com o seu ente querido. A sua mente estará provavelmente longe de pensar em lavar roupa e fazer compras durante este tempo, mas estas preocupações práticas ainda precisam de ser abordadas.

Ter alguém para ajudar na limpeza e preparação das refeições permitir-lhe-á concentrar o seu tempo e energia em estar com a pessoa de quem gosta nos seus últimos dias.

Para concluir

Todos teremos experiências com a morte, mas nem todos experimentaremos a morte e a morte da mesma forma. As nossas experiências únicas podem até mudar à medida que envelhecemos e somos confrontados com a morte com mais frequência.

O que sentimos em relação à morte, o que precisaremos e queremos durante o processo de morte, e a forma como lamentamos quando perdemos alguém que amamos é influenciada pelas nossas crenças e experiências.

O que é importante saber é que muitos dos aspetos físicos, emocionais e espirituais da morte, que são angustiantes e confusos, são na realidade normais.

Embora nem sempre se possa controlar as circunstâncias ou mesmo saber ao certo como reagir numa situação, há aspetos do processo de morrer que você e a sua família podem planear.

Discutir as suas preferências por cuidados em fim de vida, criar uma rede de apoio, e chegar à sua comunidade espiritual são todas formas de se capacitar para enfrentar a morte de forma aberta e honesta.

Quer esteja a enfrentar a sua própria mortalidade ou a cuidar de um ente querido que está a morrer, é também importante lembrar que não tem de o fazer sozinho.

Amigos e familiares, grupos de apoio, comunidades religiosas e prestadores de cuidados de saúde podem também fornecer recursos e apoio.

 

Fonte: Very Well Mind

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